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天文学界都在关注的大事件,外星人这次可能真的要来了……

北京时间5月23日消息,据国外媒体报道,在距我们1200光年之遥的天鹅座中,有一颗十分神秘的恒星。它的光芒时而闪烁、时而黯淡,变化规律可谓前所未见。

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塔比星(KIC 8462852)的星光明暗变化毫无规律,这一现象从未在其它恒星上观察到过。这说明有某样东西会时不时地挡在它前面,天文学家于2015年首次发现这一奇怪现象,为此困惑不已。研究人员提出了各种各样的解释,如黑洞、彗星、星际云等等,但尚未达成共识。

但有一条假说尤其令人惊诧:这是由外星人引起的。

也许某个先进的外星文明建造了一座巨大的能量采集装置,比如利用恒星能量的做发电场,围绕它们的恒星旋转。当建筑物的一部分从恒星前经过时,就会使恒星的光芒黯淡下来。

若真是这样,这么一座外星建筑将成为历史上最伟大的发现之一。由于并没有太确切的证据,科学家敢也并不敢太确信这颗名为KIC 8462852的恒星附近就有外星人。

但科学家暂时无法排除这种可能性。直到天文学家找到足够的证据、证明其它假说之前,“外星人的超级建筑”仍是一个极具诱惑力的解释,但可能性极低。

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事实上,寻找外星人的“实证”让人类失望了一次又一次。

天文学家已经发现了数千颗地外行星。天文学家已经发现了数千颗地外行星。这已经不是天文学家第一次用外星人解释宇宙中的神秘现象了。1968年,天文学家乔丝琳•贝尔•伯奈尔(Jocelyn Bell Burnell)发现了一些高速无线电脉冲波。她将这些神秘信号称作“LGM”,即英文“小绿人(little green men)的首字母,以显示它们也许是外星人发出的信号。但科学家很快意识到,这些信号其实来自快速旋转的中子星,后又被称作脉冲星。

但作为探索外太空我们可不止有关于外星人这种渺茫的希望,从20世纪50年代发射第一课人造卫星开始,人类在外太空探索上已经取得了太多比“又一次发现卫星人铁证”更让人激动的事情。

比如,第一次拍到地球从月球上落下去的图像。

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1968年12月,阿波罗8号在首次在月球上拍摄了这张地球下落的照片,液态水的存在使得地球呈现出蓝色的美丽景象,此照片也同时入选了时代周刊“史上百张最具影响力照片”。

又比如,首次拍下月球背面的照片。

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1959年,苏联航天探测器环绕月球拍下了第一张月球背面照片。由于潮汐锁定的原因,这张照片也是首次揭开了千百万年来,人类未曾意识到的月球另一面的照片。

让我们从地月系统往外,在太阳系中,我们同样也收获了一场宝贵而让人惊艳的照片。

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历史总是出奇的相似。这张图片是由维京轨道探测器传回的火星上的“脸”,一开始只是作为一个笑话。很快就因为被称为火星上外星生物的实证而变得恶名昭昭。实际上这个 1.5 千米宽的人脸图案不过是在非同一般的闪电作用、地形的偶然对称性以及照片上作为缺陷的黑点构成的罢了。

关于太阳,我们可能有一种熟悉的感觉,但在天文学家的摄影作品中,太阳则完全变成另一种全然不同的陌生模样。

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虽然我们通常只能看到一个光亮的圆盘,太阳外层还有一个微亮的大气层,叫作日冕,向宇宙外侧延伸数百万千米。在地球,人们只有在日全食时才能看到日冕,那时月球挡住太阳高达百万开尔文温度的光亮表面。这张图片是 1980 年在印度拍摄的日全食。

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土星和土星环,土星环系统从云层上方7000千米处开始。尽管延伸了270,000 千米,但它只有200米厚,因此从侧视图看呈刀刃状。虽然它们看起来像硬盘,但是土星环实际是由水冰粒子组成的,从极小的灰尘颗粒大小到直径达10米的巨块不等。旅行者2号太空飞船拍摄的这幅图像,图片经过了色彩增强。

拍摄到太阳系的震撼图像也只不过像是在家门口,而太阳系之外,我们有着另一片更为璀璨的星辰大海。

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三裂星云(M20,NGC6514)三裂星云直径约为40光年,距地5,200光年,含有足够的气体和尘埃生产成百上千像太阳一样的恒星。

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马头星云,距地1,500光年外。马头星云是猎户座中一团不透明的气体尘埃云,这张照片采用了长时间的曝光,因此背景明亮,显现出了马头星云。

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天鹰星云(M16,NGC6611)这团气体尘埃云被称为天鹰星云,位于 7,000 光年外。它是一片活跃的恒星形成区,许多证据表明疏松的群星中有许多年轻的恒星。

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人马座A源位于25000光年外,是银河系的中心,被一个黑洞主导。太阳以每秒250千米的速度围绕银河系中心转动,2.2亿万年为一周期。

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草帽星系距地3000万光年,形似墨西哥草帽,中央核由上亿颗老恒星组成。

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蝌蚪星系4.3 亿光年外,这个不同寻常的星系是有两个星系碰撞形成的,大螺旋星系与一个蓝色的小星系发生了碰撞。

佛陀说,一沙一世界,万法皆空,色即是空。英国诗人威廉•布莱克又说:“一沙一世界,一花一天堂;把无限握进掌心,让永恒在刹那收藏”。在大千世界中我们能感知到、认识到的世界又何其渺小,肉眼看不见的世界里又有怎样的一番璀璨与辉煌?

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