《预见》

《预见》

——《预见》作者【美】艾米·韦布(Amy Webb)自序

 

如果你是一位领导,不管是大公司的CEO、非营利组织的董事会成员、中级人力资源经理、媒体高管、投资人、首席营销官、政府行政人员、学校主管、还是一家之主,你都需要有技巧地监控趋势,为未来做好打算。做不到这一点,你所在的组织就会受到威胁,未来的收入也得不到保障,而且还可能导致更加严重的后果。如果人们不更加努力地理解当下行为的影响,整个人类都会受到威胁。

我是一名未来主义者,通过研究新兴科技、预测未来趋势谋生。“未来学”(futurology)这个术语来源于拉丁语(futurum或future)和希腊语后缀-logia(某类科学)。1943年德国教授欧·费莱希泰姆(Ossip Flechtheim)创造了这个词,他和赫伯特·乔治·威尔斯(H. G. Wells)几十年前一起提议将“未来主义”作为一门新的学科。这其实是一个跨学科的领域,结合了数学、工程、艺术、科技、经济学、设计、历史、地理、生物、神学、物理和哲学。作为一个未来学家,我的工作不是去传播预言,而是收集数据、发现新兴趋势、想出策略、计算出未来各种情况发生的可能性。我做出的这些预测能帮助领导、团队,以及个人了解更多信息,做出更好的决策,就算其组织遭受巨大扰乱也不例外。

过去500年,活字印刷术、六分仪、铧式犁、轧棉机、蒸汽机、炼油术、巴氏消毒法、生产流水线、摄影、电报、核裂变、互联网、个人电脑等改变世界的伟大发明能够出现,唯一的原因就是科技。在某个时刻,这些发明发现都只是边缘科学和科技试验。

《预见》并不讨论科技趋势本身,因为如果只讨论当今趋势,这本书很可能还没出版就已经过时了。世界变化如此之快,一本书如果只提供几个趋势的话,会强行让读者将别人对未来的预测应用到自己的组织、行业和所处的市场当中。

科技趋势本身,包括智能手表、虚拟现实和物联网,本身就是吸引人眼球的头条,但是它们却不能解决每个组织时常遇到的问题,即什么科技将会流行起来?这样的科技将会给消费者带来什么影响?竞争者们会如何利用这个趋势?这个趋势会在哪些方面为我们提供合作机会?这个趋势会给我们的行业和行业的各个部分带来什么影响?谁在这个趋势中推动了变化?这个趋势将如何改变消费者的需求和期待?

要回答这些问题,你需要的不仅仅是别人的预测,而是一个能够指导你的程序,来帮助你评估、修正研究员、其他商业人士和某些专业领域的思想领袖所做出的判断。你需要一个能够帮助你预见未来的方法。

《预见》提供了一个系统的、能评估边缘新思想的方法,乍一看,这些新思想可能与你毫无瓜葛。但是在每一个可能的构想中,未来和科技都息息相关,就像1997年我在东京秋叶原的发现,不管多么艰深晦涩,科技领域的所有东西都值得人们关注。未来几年、几十年、几百年,科技在任何一个场景中都会发挥重要的作用。因此,从某种程度上来讲,我们必须跟踪的趋势和采取的行动一定与科技有关。

《预见》这本书提供的方法包括六个步骤。虽然本书和一般的操作指南有所不同,你仍可将它当成一套未来操作指南。首先,你必须回顾一下边缘内“不同寻常的怀疑对象”。在其中,你会发现隐藏的模式,将边缘的试验与人类基本需求和渴望联系在一起。这些模式会向你揭露一个可能的趋势,你还需要去调查这个趋势,不断审问,并证明其会持续。然后,你要计算一下趋势到达的时间和方向:这个趋势将往哪里走?走得多快?有些什么势头?然而,仅仅识别一个趋势是远远不够的

如行动研究公司2008年就发现了趋势,并尝试推出他们号称的“苹果杀手”。你必须创造很可能发生、合理的和可能发生的场景,这样才能在当下采取有用的策略。最后一步就是对这个策略进行压力测试,以保证其正确可行。

讲述这些方法的时候,书中还配上了一些故事,比如尽管索尼公司的高管都已经预测到未来的问题,仍然被黑客打得个措手不及,又如伊恩·威尔穆特(Ian Wilmut)博士及其团队克隆了一头叫多莉的羊,整个科学界都为之震惊,并感到愤怒。

对你来说,这些故事可能耳熟能详。但是如果我们采用本操作指南来解密信号,你会发现你所看到的东西可能会有点奇怪。我希望你对于当前现实的看法会有所改变。你可能一开始会有些找不着北,但最后能学会用新的眼光解读世界。

打开本书,仔细阅读。你会听见信号的声音,预见真正的未来。